Update on Misión Buen Pastor

Update on Misión Buen Pastor

the altar at Buen PastorMisión Buen Pastor is EDOW’s newest church plant. In just a few years of existence, it has had two physical locations and weathered the global pandemic. I came alongside the congregation as their priest during the season of Advent, at the start of the current church year. During the Easter season, we moved to our current location at Good Shepherd, Silver Spring. We are in the process of meeting the formal requirements to become a fully functioning mission of the Diocese, meanwhile building our relationship with the congregation that has welcomed us at Good Shepherd and beginning to get to know our new neighborhood.

Life is pretty simple at Buen Pastor. We arrived at Good Shepherd with our hymnals, a donated ceramic chalice and paten, a few purificators, and an improvised set of glass vessels for the elements, originally intended to be the sugar bowl and cream pitchers for serving coffee or tea. We use a pre-printed seasonal booklet with the liturgy and readings, provided by the Diocesan Hispanic ministries office. We sing a capella and gather the offering in a small wicker basket. As it turns out, you can do beautiful, faithful church without a copier, an organ, or anything made of silver or brass.

The simplicity of congregational life at Buen Pastor feeds my soul. I would even suggest it provides a needed corrective to church customs that have come to rely too heavily on costly displays of beauty and elaborate programs. At the same time, it makes me wonder. In a church rich in buildings and land and brass and silver, why do we expect that our immigrant congregations will make do with so little? Is there a path to full citizenship in The Episcopal Church, the sort of citizenship that includes a full stake in the resources that have been accumulated and passed down through generations? We are rightfully examining the ways that centuries of societal injustice replicated within the church continue to undermine our life together. We might consider how our immigrant congregations are easily relegated to the status of guest or tenant, one mistake or misunderstanding away from having to pack up and move on, in search of a place to call home.

The Rev. Anna Olson
Vicar, Misión Buen Pastor
Interim Rector, Good Shepherd

Actualización sobre la Misión Buen Pastor

Actualización sobre la Misión Buen Pastor

the altar at Buen PastorMisión Buen Pastor es la iglesia más reciente de EDOW. En pocos años de existencia, ha tenido dos sedes físicas y ha resistido la pandemia mundial. Llegué a la congregación como su sacerdote durante la temporada de Adviento, al comienzo del año eclesiástico actual. Durante la temporada de Pascua, nos trasladamos a nuestra ubicación actual en la Iglesia del Buen Pastor, en Silver Spring. Estamos en el proceso de cumplir con los requisitos formales para convertirnos en una misión, en pleno funcionamiento de la Diócesis, mientras construimos nuestra relación con la congregación que nos ha acogido en Buen Pastor y comenzamos a conocer nuestro nuevo vecindario.

La vida es bastante sencilla en el Buen Pastor. Llegamos al Buen Pastor con nuestros himnarios, un cáliz y una patena de cerámica donados, unos cuantos purificadores y un conjunto improvisado de vasos de cristal para los elementos, originalmente destinados a ser el azucarero y las jarras de crema para servir el café o el té. Utilizamos un folleto estacional preimpreso con la liturgia y las lecturas, proporcionado por la oficina diocesana del ministerio latino. Cantamos a capella y recogemos la ofrenda en una pequeña cesta de mimbre. Resulta que se puede hacer una iglesia hermosa y fiel sin una impresora, un órgano o cualquier cosa hecha de plata o latón.

La sencillez de la vida congregacional en el Buen Pastor alimenta mi alma. Incluso me atrevería a sugerir que proporciona un correctivo necesario a las costumbres eclesiásticas que han llegado a depender demasiado de costosas muestras de belleza y programas elaborados. Al mismo tiempo, me hace reflexionar. En una iglesia rica en edificios y terrenos y en latón y plata, ¿por qué esperamos que nuestras congregaciones de inmigrantes se conformen con tan poco? ¿Existe un camino hacia la ciudadanía plena en la Iglesia Episcopal, el tipo de ciudadanía que incluye una participación plena en los recursos que se han acumulado y transmitido a través de generaciones? Estamos examinando, con razón, las formas en que siglos de injusticia social reproducidos dentro de la Iglesia siguen socavando nuestra vida en común. Podríamos considerar cómo nuestras congregaciones de inmigrantes se ven fácilmente relegadas a la condición de huéspedes o inquilinos, a un error o malentendido de tener que hacer las maletas y marcharse, en busca de un lugar al que llamar hogar.

La Rvda. Anna Olson
Vicaria, Misión Buen Pastor
Rectora interina, Buen Pastor

Misa del Inmigrante

Misa del Inmigrante

Desde abril de 2022, miles de migrantes han llegado a Washington, D.C. en autobuses enviados desde Texas y Arizona. En mayo, la Parroquia de St. Thomas en Dupont Circle se unió a las muchas iglesias, organizaciones sin fines de lucro y grupos comunitarios que han proporcionado una cálida bienvenida y alimentos muy necesarios, ropa y artículos de primera necesidad. Esta ayuda ha sido y sigue siendo- fundamental, ya que las personas llegan después de 30 horas de viaje en autobús, tras una ardua travesía hasta los Estados Unidos. Fue en la acogida semanal de estos migrantes cuando empezamos a oír hablar de otras necesidades, y del deseo de orar juntos. Muchas de las personas a las que acogemos no han tenido la oportunidad de celebrar un servicio de adoración en una iglesia en muchas semanas,

Así que St. Thomas comenzó una Misa del Inmigrante en español en los días que damos la bienvenida. Esta adoración es una oportunidad para dar gracias por una llegada segura, orar por la familia y los amigos que se han quedado atrás, y recordar a los heridos o muertos del viaje a los Estados Unidos. Es un momento para recordar el amor de Cristo a través del viaje, y orar por una bendición para el nuevo camino en los Estados Unidos.

Como la mayoría de los miembros de St. Thomas no hablan español, invitamos a las congregaciones latinas de la diócesis a participar. ¡Qué alegría y colaboración nos ha traído a todos!

Todas las congregaciones latinas de la Diócesis Episcopal de Washington están participando en esta Misa del Inmigrante, y también han compartido la cálida bienvenida a través de la distribución de alimentos, suministros, ropa, y la bienvenida radical. Todos son bienvenidos a unirse a la Iglesia St. Thomas en este ministerio de bienvenida, y considerar cómo pueden proporcionar una bienvenida en su propio contexto ministerial. Comuníquese con la Rvda. Carol Coonrad para obtener más información.

Rvda. Lisa Saunders Ahuja, Rectora, Iglesia Episcopal St. Thomas, Dupont Circle

Misa del Inmigrante (Immigrants’ Mass)

Misa del Inmigrante (Immigrants’ Mass)

Since April of 2022, thousands of migrants have arrived in Washington, D.C. on buses sent from Texas and Arizona. In May, St. Thomas’ Parish in Dupont Circle joined the many churches, non-profits, and community groups who have provided a warm welcome and much needed food, clothing, and basic necessities. This help has been–and continues to be–critical, as people are arriving after 30 hours on a bus, which comes after an arduous journey to the United States. It was in the weekly welcome of these migrants that we started to hear of other necessities, and a desire to pray together. Many of the people we welcome have not had a chance to worship in a church in many weeks, if not months.

So St. Thomas’ started a Spanish language Misa del Inmigrante on the days we provide welcome. This worship is an opportunity to give thanks for a safe arrival, pray for family and friends left behind, and remember those injured or dead from the journey to the United States. It is a time to remember the love of Christ through the journey, and pray for a blessing for the new journey in the United States.

As most members of St. Thomas’ do not speak Spanish, we invited the Latino congregations in the diocese to participate. What joy and partnership this has brought to us all!

All of the Latino congregations in the Episcopal Diocese of Wasihngton are participating in this Misa del Inmigrante, and have also shared in the warm welcome through distribution of food, supplies, clothing, and radical welcome. All are welcome to join St. Thomas’ Parish in this ministry of welcome, and consider how they may provide a welcome in their own ministry context. Reach out to the Rev. Carol Coonrad for more information.

The Rev. Lisa Saunders Ahuja, Rector, St. Thomas’ Parish, Dupont Circle

A Space for Grace Book Launch and Signing Party

A Space for Grace Book Launch and Signing Party

The diocesan initiative of congregational renewal and care seeks to intentionally equip, encourage, and empower clergy and laity to claim the fullness of their parish and individual identities. Sometimes historical hurts and pervasive problems hurl clergy and parishioners into a space that is riddled with anxiety, rather than one of grace that is imbued with a positive energy of hope for the future.

Amid these situations, we are often confronted with questions that require deep introspection such as:

  • Are you constantly frustrated by your efforts to engage in healthy relationships?
  • Does grief overwhelm you in ways that stifle your ability to enjoy life?
  • Are you using your faith in practical ways to address major challenges in your life?

The Rev. Canon Robert T. Phillips’ A Space for Grace: Pathways from Brokenness to Beauty invites people on a journey to reflect upon times of personal brokenness using psychological, theological, and relationship-focused lenses. Real-life stories and suggested introspective tools are presented to enable movement from the stalemate of personal brokenness toward pathways that unleash an energized personal beauty.

To learn more, please join us for a book launch and signing party during which Canon Phillips will discuss “why this book and why now.” Attendees will have the opportunity to purchase a copy and have it signed by the author. Those who cannot attend in person are welcome to join virtually.

When: 7:00 – 8:30 p.m., Thursday, September 22
Where: Grace Episcopal Church, 1607 Grace Church Road, Silver Spring, MD. 20910
RSVP: by Tuesday, September 20 using this link (as you RSVP, please indicate if you’ll attend in-person or virtually in the “add a comment” box.)

“My prayer is that this book touches you with a peace that surpasses all understanding and with a hope that leans into your faith in a God who desires to give you a bright future. I look forward to “seeing” you at the launch.” – The Rev. Dr. Robert T. Phillips, Canon for Leadership Development and Congregational Care