Poor People’s Campaign Congressional Briefing 

Poor People’s Campaign Congressional Briefing 

Poor People’s Campaign Congressional Briefing
September 22, 2022

Statement from the Rt. Rev. Mariann Edgar Budde
Bishop of the Episcopal Diocese of Washington

My name is Mariann Budde and I serve as bishop of the Episcopal Diocese of Washington, a geographic region of our denomination which encompasses all of the District of Columbia and four of the most populous Maryland counties.

Within this region are some of the most affluent communities in the nation, and some of the poorest. There are children who attend the finest schools that money can buy, and others consigned to schools that are understaffed and woefully under-resourced. Some families live in luxury; others in rat-infested apartments and, in the rural areas, in homes with no running water or electricity.

This region boasts of some of the finest restaurants and grocery stores, which everyone in this chamber has enjoyed, and yet food insecurity is pervasive not only among those who are homeless and unemployed, but also among the working poor. In one such program run out of one of our churches, 1100 families depend weekly on distributions of food; in another, located in what appears to be an affluent neighborhood, hundreds of people line up each week for an allotment of two grocery bags. Most who seek this assistance work are working more than one job, yet do not earn a living wage.

Every day, we as clergy must decide whom we will serve. And I daresay, so do you.

The economic disparity in our nation, that has shockingly increased over our lifetimes, is the root cause of nearly every one of our society’s seemingly intractable problems. It is the result of public policy decisions made under the undue influence of those who stand to benefit most from that disparity.

We are not naive. Those who benefit from the policies as they are would prefer, and work hard, to keep those consigned to poverty silenced and invisible. But this movement exists to ensure that they will not be kept silent–and neither will we.

We are here to remind you of your sacred duty as elected officials of this democracy.

Specifically, we are here to speak in one voice, asking you to take a position before the midterm elections on three critical issues: voter suppression, designed to keep those most adversely affected by economic disparities out of our political process; legislation to ensure a living wage for those who work hard each day and often through the night, and still do not earn enough to meet basic needs, and to simply to extend the policies proven to have lifted millions of families out of poverty–namely the child income tax credit.

Why on earth would we consign families to poverty again, when a change in policy and resource allocation had such a life-affirming outcome? It is not cruel; it is short-sighted.

We are asking you to be brave. We are asking you to lead, to address the shameful disparities that public policies and laws have created, and that public policies and laws can correct.

Thank you.

Shield Your Joy

Shield Your Joy

I have said these things to you so that my joy may be in you, and that your joy may be complete.
John 15:11

I’ve noticed something this September in my Sunday visitations, various gatherings with clergy and lay leaders throughout the diocese, one-on-one conversations, and the wondrous celebration of ordination and consecration of Bishop Paula Clark in the Diocese of Chicago–a palpable spirit of joy in our churches.

In some instances, the joy is exuberant, as was certainly the case in Chicago; in others, it is more subdued, but no less real. At times, the joy is a direct correlation of a happy event; at others, a welcome respite from grief or fatigue that remains, but no longer has the final word.

How to account for this joy, I find myself wondering. While it is not universal, there is a noticeable energy among us for which I give thanks.

For many, I suspect, the joy is the result of being together, and having the freedom to enjoy social events and simple human interactions that we once took for granted. Although Covid 19 is still present and causing many to suffer, we don’t have to live with the same levels of fear and extreme caution that defined our lives for nearly two years. Worshiping God with one another once again in our sacred spaces can bring us to tears.

Joy, we know, is not the same as optimism or cheerfulness. It goes deeper than happiness can reach, into the realm of meaning. It comes to us, often in unlikely times and places, giving us hope, even as we face real challenges and struggles. “Happiness,” wrote the late Frederick Buechner, “turns up more or less where you’d expect it to–a good marriage, a rewarding job, a pleasant vacation. Joy, on the other hand, is as notoriously unpredictable as the One who bequeaths it.”1

The Scriptures speak of being filled with joy, or of joy breaking forth, descending upon those who live in darkness or fear, underscoring the fact that joy is a gift. They also describe what is surely the most costly joy of all, that we can experience on the other side of what the 23rd Psalm describes as “the valley of the shadow of death.” Jesus spoke of the way of the cross as the way of life. It is the joy of having made it through the hardest things, forever marked by them, but with our hope and love intact.

That’s what we saw on Bishop Paula Clark’s face during her consecration on September 17th–the joy of having come through the loneliest valley to the other side. She bears the marks of suffering, yet she is still Paula, only wiser now, clearer about what is most important, and without fear, for she knows that nothing can separate her, or anyone of us, from the love of God revealed to us in Jesus.

I have seen that same joy on many of your faces here in the Diocese of Washington; I’ve felt it in our midst and as we continue on the path God has set before us. And I say to you what I said to Bishop Paula and the Diocese of Chicago on Saturday: shield your joy.

Protect, cherish, and nurture joy in one another. Make space for it. Where it is lacking, pray for the gift to be given you, so that it might continue to be, or become once again, a defining characteristic of your ministry. For without it, the church is a dreary place, and life itself becomes a routine of daily obligations. Remember that Jesus came–he lived, died, and rose from the dead–so that our joy may be complete.

The presence of joy in Christian community is, I daresay, one of the most accurate indicators of vitality and of what is possible in its future–far more so than size, money in the bank, or programmatic sophistication. That joy is Jesus’ promise, and gift. Don’t miss out on the chance to experience and share it in your congregation.

Link to Sermon for the Consecration and Ordination of the Rt. Rev. Paula Clark, Bishop of the Episcopal Diocese of Chicago English | Español

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13. Frederick Buechner, Wishful Thinking: A Seeker’s ABCs, (HarperOne, 1993) 57-8.

Protege Tu Alegría

Protege Tu Alegría

Estas cosas les he hablado, para que mi gozo esté en ustedes, y su gozo sea completo.
Juan 15:11

He notado algo este mes de septiembre en mis visitas dominicales, en varias reuniones con el clero y los líderes laicos de toda la diócesis, en conversaciones individuales y en la maravillosa celebración de la ordenación y consagración de la Obispa Paula Clark en la Diócesis de Chicago – un espíritu palpable de alegría en nuestras iglesias.

En algunos casos, la alegría es exuberante, como fue ciertamente el caso en Chicago; en otros, es más tenue, pero no menos real. A veces, la alegría es una correlación directa de un acontecimiento feliz; en otras, un bienvenido respiro de la pena o la fatiga que permanece, pero que ya no tiene la última palabra.

Me pregunto cómo explicar esta alegría. Aunque no es universal, hay una energía notable entre nosotros por la cual doy las gracias.

Para muchos, sospecho, la alegría es el resultado de estar juntos, y de tener la libertad de disfrutar de eventos sociales y de simples interacciones humanas que antes dábamos por sentadas. Aunque el Covid 19 sigue presente y hace sufrir a muchos, no tenemos que vivir con los mismos niveles de miedo y extrema precaución que definieron nuestras vidas durante casi dos años. Adorar a Dios juntos una vez más en nuestros espacios sagrados puede hacernos llorar.

La alegría, lo sabemos, no es lo mismo que el optimismo o la felicidad. Va más allá de lo que la felicidad puede alcanzar, al ámbito del significado. Viene a nosotros, a menudo en momentos y lugares improbables, dándonos esperanza, incluso cuando nos enfrentamos a retos y luchas reales. “La felicidad”, escribió el difunto Frederick Buechner, “aparece más o menos donde uno espera que suceda: un buen matrimonio, un trabajo gratificante, unas vacaciones agradables. La alegría, en cambio, es tan notoriamente impredecible como Aquel que la da”.

Las Escrituras hablan de estar llenos de alegría, o de que la alegría irrumpe, descendiendo sobre los que viven en la oscuridad o el miedo, subrayando el hecho de que la alegría es un don. También describen lo que seguramente es la alegría más costosa de todas, la que podemos experimentar al otro lado de lo que el Salmo 23 describe como “el valle de sombra de muerte”. Jesús habló del camino de la cruz como el camino de la vida. Es la alegría de haber superado las cosas más duras, marcadas para siempre por ellas, pero con nuestra esperanza y nuestro amor intactos.

Eso es lo que vimos en el rostro de la Obispa Paula Clark durante su consagración el 17 de septiembre: la alegría de haber llegado al otro lado del valle más solitario. Lleva las marcas del sufrimiento, pero sigue siendo Paula, sólo que ahora es más sabia, tiene más claro lo que es más importante, y no tiene miedo, porque sabe que nada puede separarla, ni a ella ni a ninguno de nosotros, del amor de Dios que se nos ha revelado en Jesús.

He visto esa misma alegría en los rostros de muchos de ustedes aquí en la Diócesis de Washington; la he sentido en medio de nosotros y mientras continuamos en el camino que Dios ha puesto ante nosotros. Y les digo lo que le dije a la Obispa Paula y a la Diócesis de Chicago el sábado: protejan su alegría.

Protejan, cuiden y alimenten la alegría de los demás. Hagan espacio para ella. Donde falte, oren para que se les conceda el don, para que siga siendo, o vuelva a ser, una característica definitoria de su ministerio. Sin la alegría, la iglesia es un lugar aburrido, y la vida misma se convierte en una rutina de obligaciones diarias. Pero Jesús vino – vivió, murió y resucitó – para que nuestra alegría sea completa.

La presencia de la alegría en la comunidad cristiana es, me atrevo a decir, uno de los indicadores más precisos de la vitalidad y de lo que es posible en su futuro, mucho más que el tamaño, el dinero en el banco o la sofisticación programática. Esa alegría es la promesa y el regalo de Jesús. No pierdas la oportunidad de experimentarla y compartirla en tu congregación.

Enlace al sermón para la Consagración y Ordenación de la Reverenda Paula Clark, Obispa de la Diócesis Episcopal de Chicago Español | Inglés

Ministerio de Bienvenida

Ministerio de Bienvenida

Desde Abril del 2022 más de 45 buses han llegado a DC trayendo miles de refugiados desde la frontera de Texas y Arizona, la gran mayoría hombres pero también familias con niños y bebés. Diversos centros comunitarios o religiosos en DC cerca de Metro Station, aceptaron ofrecerse como lugares para darles una bienvenida digna, un lugar donde pueden descansar y asearse. Esta ayuda es crítica ya que han llegado después de un viaje de 30 horas.

La Iglesia Episcopal St. Thomas, Dupont Circle decidió dar un paso más al ver la necesidad de los inmigrantes que llegaban y les dio comida, ropa y ofreció para ellos una eucaristía en español. Los días en que se celebra el Ministerio de Bienvenida, se les sirve a los inmigrantes desayuno y se les da artículos de aseo, mientras Mutual AID, una non profit, les buscan sus boletos para su próximo destino donde tienen un amigo o familiar donde puedan empezar sus vidas. Mientras esperan, algunos se dirigen a un lugar de la parroquia donde hay ropa donada, clasificada por sexo y edades, y artículos de higiene personal para llevar.

Adicionalmente, desde julio se empezó a ofrecer un servicio en español en la parroquia. En una invitación abierta a los refugiados y se les invita a participar de la Santa Eucaristía. Se empezó con mucha voluntad y sin muchos recursos, un boletín bilingüe, cantantes hispanos espontáneos y con diáconos voluntarios. El servicio es una oportunidad de dar gracias a Dios por haber llegado vivos y sanos. Es una experiencia conmovedora porque es el momento en que recuerdan a quienes en el camino no lograron superar la jungla o las corrientes del río. Así mismo reciben una bendición para continuar el camino.

La realidad de tener inmigrantes recién llegados aquí en Washington, DC, la mayoría hispanohablantes de Venezuela, es algo que va más allá de lo que muchas veces escuchamos solo en las noticias o leemos en los libros o incluso a través de testimonios familiares o en nuestras iglesias. Estos viajeros empiezan desde cero: llegar a un nuevo país donde no hablan el idioma y no saben por dónde empezar. Las congregaciones latinas diocesanas formadas por inmigrantes de primera y segunda generación pronto decidieron que debían tener la oportunidad de dar la mano a sus hermanos recién llegados.

Es así que en agosto, empezamos a buscar voluntarios, ropa nueva en buen estado, así como algunos artículos sencillos como bolsas o cintos. Colocamos cajas en cada iglesia y nos organizamos para hacer llegar estas donaciones a St. Thomas.

Las congregaciones latinas respondieron con generosidad: en agosto San Esteban y la Encarnación y Misión Buen Pastor participaron donando su tiempo. En septiembre San Mateo ayudó con donaciones y voluntarios. También han llegado donaciones de La Ascensión, San Albano, Nuestro Salvador y están calendarizados para llegar en diferentes fechas en un plan hasta noviembre.

Un porcentaje de personas llegan sin ningún contacto ni familiares en ninguna parte del país. Ellos son acompañados a una casa privada durante unos días o a un hotel o motel en DC o Maryland, donde pueden permanecer por un período limitado de tiempo. Los equipos de Mutual AID no pueden atender completamente las necesidades de las personas que se alojan allí, sin un plan de acción futuro, ya que ese equipo se centra cada día en la llegada del próximo autobús y los desafíos de ese grupo de refugiados.

La tarea es grande pero creemos en el deber cristiano de dar la bienvenida al extranjero.

Araceli Ma, Asistente diocesana de comunicaciones latinas

Update on Misión Buen Pastor

Update on Misión Buen Pastor

the altar at Buen PastorMisión Buen Pastor is EDOW’s newest church plant. In just a few years of existence, it has had two physical locations and weathered the global pandemic. I came alongside the congregation as their priest during the season of Advent, at the start of the current church year. During the Easter season, we moved to our current location at Good Shepherd, Silver Spring. We are in the process of meeting the formal requirements to become a fully functioning mission of the Diocese, meanwhile building our relationship with the congregation that has welcomed us at Good Shepherd and beginning to get to know our new neighborhood.

Life is pretty simple at Buen Pastor. We arrived at Good Shepherd with our hymnals, a donated ceramic chalice and paten, a few purificators, and an improvised set of glass vessels for the elements, originally intended to be the sugar bowl and cream pitchers for serving coffee or tea. We use a pre-printed seasonal booklet with the liturgy and readings, provided by the Diocesan Hispanic ministries office. We sing a capella and gather the offering in a small wicker basket. As it turns out, you can do beautiful, faithful church without a copier, an organ, or anything made of silver or brass.

The simplicity of congregational life at Buen Pastor feeds my soul. I would even suggest it provides a needed corrective to church customs that have come to rely too heavily on costly displays of beauty and elaborate programs. At the same time, it makes me wonder. In a church rich in buildings and land and brass and silver, why do we expect that our immigrant congregations will make do with so little? Is there a path to full citizenship in The Episcopal Church, the sort of citizenship that includes a full stake in the resources that have been accumulated and passed down through generations? We are rightfully examining the ways that centuries of societal injustice replicated within the church continue to undermine our life together. We might consider how our immigrant congregations are easily relegated to the status of guest or tenant, one mistake or misunderstanding away from having to pack up and move on, in search of a place to call home.

The Rev. Anna Olson
Vicar, Misión Buen Pastor
Interim Rector, Good Shepherd

A Space for Grace Book Launch and Signing Party

A Space for Grace Book Launch and Signing Party

The diocesan initiative of congregational renewal and care seeks to intentionally equip, encourage, and empower clergy and laity to claim the fullness of their parish and individual identities. Sometimes historical hurts and pervasive problems hurl clergy and parishioners into a space that is riddled with anxiety, rather than one of grace that is imbued with a positive energy of hope for the future.

Amid these situations, we are often confronted with questions that require deep introspection such as:

  • Are you constantly frustrated by your efforts to engage in healthy relationships?
  • Does grief overwhelm you in ways that stifle your ability to enjoy life?
  • Are you using your faith in practical ways to address major challenges in your life?

The Rev. Canon Robert T. Phillips’ A Space for Grace: Pathways from Brokenness to Beauty invites people on a journey to reflect upon times of personal brokenness using psychological, theological, and relationship-focused lenses. Real-life stories and suggested introspective tools are presented to enable movement from the stalemate of personal brokenness toward pathways that unleash an energized personal beauty.

To learn more, please join us for a book launch and signing party during which Canon Phillips will discuss “why this book and why now.” Attendees will have the opportunity to purchase a copy and have it signed by the author. Those who cannot attend in person are welcome to join virtually.

When: 7:00 – 8:30 p.m., Thursday, September 22
Where: Grace Episcopal Church, 1607 Grace Church Road, Silver Spring, MD. 20910
RSVP: by Tuesday, September 20 using this link (as you RSVP, please indicate if you’ll attend in-person or virtually in the “add a comment” box.)

“My prayer is that this book touches you with a peace that surpasses all understanding and with a hope that leans into your faith in a God who desires to give you a bright future. I look forward to “seeing” you at the launch.” – The Rev. Dr. Robert T. Phillips, Canon for Leadership Development and Congregational Care