Ser Inspirado

Ser Inspirado

Cuando llegó el día de Pentecostés, todos ellos estaban juntos y en el mismo lugar.
Hechos 2:1

Uno de los mayores cumplidos que podemos dar o recibir es hablar en términos de inspiración. Piensa en cómo te sientes cuando alguien dice “Lo que has hecho es realmente inspirador” o “Eres una inspiración para mí”. Cuando estamos inspirados, nuestras acciones y palabras tienen una calidad extraordinaria, sacando lo mejor de la gente y haciendo posible lo que antes parecía imposible.

Del mismo modo, cuando utilizamos el lenguaje de la superdotación, como en el caso de “Eres un músico superdotado” (o un tenista, un padre, un médico o un oyente), estamos reconociendo un atributo o un nivel de logro humano que no está al alcance de todo el mundo, sino que se concede a algunos con especial generosidad.

Este lenguaje de la superdotación y la inspiración subraya la creatividad y el potencial únicos de cada persona, ya que estamos dotados e inspirados de diferentes maneras. También reconoce la existencia de una fuente mayor de creatividad que está más allá de nosotros, pero que actúa de manera particular a través de nosotros.

Los cristianos hablan de esta fuente mayor como el Espíritu Santo, la parte de Dios que está tan cerca como nuestro propio aliento. Cuando estamos inspirados, no es que el Espíritu Santo se apodere de nosotros y nos convierta en algo que no somos. Más bien, algo innato en nosotros es amplificado por el Espíritu, de modo que seguimos siendo nosotros mismos, sólo que más.

Este domingo es la fiesta de Pentecostés, y en la iglesia oiremos hablar del Espíritu Santo que llegó a los discípulos de Jesús como un fuerte viento que creó una sensación colectiva de energía y anticipación. Los discípulos recibieron la capacidad de hablar en lenguas para que los reunidos de todas las partes del mundo antiguo pudieran entender.

Los discípulos hablaron desde sus corazones sobre Jesús y sobre los acontecimientos ocurridos desde la crucifixión de Jesús que les aseguraban que su muerte no era el final, que Dios les había revelado que el amor es más fuerte que el odio y la vida es más fuerte que la muerte. El poder del Espíritu tomó sus palabras y las amplificó, permitiéndoles trascender las fronteras que dividen con un mensaje unificador de amor.

Si quieres encontrar pruebas de la presencia del Espíritu Santo en tu vida, no necesitas buscar más allá de tu propio espíritu y de tus dones innatos. Porque el Espíritu Santo respeta profundamente nuestro espíritu humano, moviéndose con tal gracia y anonimato que, si quisiéramos, podríamos atribuirnos todo el mérito de lo que el Espíritu hace posible a través de nosotros. El Espíritu no exige nuestro reconocimiento, sino que se contenta con dejar que la luz brille sobre nosotros.

La presencia del Espíritu aumenta nuestra conciencia y su energía nos hace avanzar, incluso cuando nosotros mismos estamos cansados. Es como la sensación de cuando estamos nadando en el océano y una ola nos lleva a la orilla. Cada brazada que damos nos lleva más lejos y más rápido que nuestras fuerzas. Es una de las experiencias espirituales más afirmativas sentir que el Espíritu Santo está trabajando a través de nosotros.

No podemos controlar ni invocar al Espíritu Santo por encargo. Lo que podemos hacer es abrirnos a la experiencia. Podemos orar para que nos inspire, pero luego tenemos que esperar a que llegue la visión o la dirección.

Es posible que haya largos períodos en los que no ocurra nada, o que recibamos algunos fragmentos de claridad, pero no el cuadro completo; o que lo que oigamos sea un mensaje para que sigamos esperando, como dijo Jesús a sus discípulos antes de que llegara el día de Pentecostés.

Sin embargo, hay cosas que podemos hacer mientras esperamos el poder del Espíritu. La primera es invertir en nuestros dones naturales, perfeccionar nuestras habilidades y mejorar nuestro oficio. Porque si el Espíritu Santo trabaja en y a través de nosotros, es importante, como decía un amigo mío, que le demos todo lo que podamos para trabajar.

Otra forma de ponernos en el camino del Espíritu es presentarnos allí donde se necesita ayuda. La escritora Anne Lamott lo dijo así: “Vemos cómo el Espíritu se hace visible cuando la gente es amable con los demás, especialmente cuando se trata de una persona realmente ocupada como tú, que cuida de una persona necesitada, molesta y neurótica, como tú”.1

Cuando estamos dispuestos a permitir las imperfecciones de los demás y a aceptar las nuestras, el Espíritu Santo puede aparecer y ayudarnos a inclinarnos hacia nuestros dones. Cuando lo hacemos, tenemos muchas posibilidades de experimentar de primera mano lo que hace que la vida de fe merezca la pena: no sólo poner en práctica nuestros propios dones, sino, al hacerlo, tener un sentido de conexión con el poder y la presencia de Dios.

La buena noticia de Pentecostés es ésta: el Espíritu Santo está vivo y bien. Tómate un tiempo este fin de semana, no importa dónde estés, para recordar las veces que te has sentido verdaderamente inspirado y has visto la inspiración actuar en otros. Ora para que el don del Espíritu te dé poder de nuevo, mientras inviertes en tus propios dones y apareces donde se necesita amor. Entonces presta atención, porque pueden ocurrir cosas increíbles, en y a través de ti.

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1Anne Lamott, “Let Us Commence,” in Plan B: Further Thoughts on Faith. (Riverhead Books: New York, 2005, p. 306

To Be Inspired

To Be Inspired

When the Feast of Pentecost came, they were all together in one place.
Acts 2:1

One of the greatest compliments we can either give or receive is to speak in terms of inspiration. Think of how you feel when someone says “What you have done is truly inspiring,” or “You are an inspiration to me.” When we’re inspired, our actions and words have an extraordinary quality to them, bringing out the best in people and making possible what once seemed impossible.

Similarly, when we use the language of giftedness, as in “You are a gifted musician” (or tennis player, parent, doctor, or listener), we’re acknowledging an attribute or level of human accomplishment that isn’t available to everyone, but given to some with particular bounty.

This language of giftedness and inspiration underscores the unique creativity and potential in each person, for we are gifted and inspired in different ways. It also acknowledges the existence of a greater source of creativity that lies beyond us, but in particular ways works through us.

Christians speak of this greater source as the Holy Spirit, the part of God that is as close as our own breath. When we’re inspired, it’s not that the Holy Spirit takes over and makes us something we’re not. Rather, something innate in us is amplified by the Spirit, so that we are still ourselves, only more.

This Sunday is the Feast of Pentecost, and in church we’ll hear of the Holy Spirit coming to Jesus’s disciples as a strong wind that created a collective sense of energy and anticipation. The disciples were given the ability to speak in languages so that those gathered from all parts of the ancient world could understand.

The disciples then spoke from their hearts about Jesus and the events since Jesus’s crucifixion that assured them his death was not the end, that God had revealed to them that love is stronger than hate and life is stronger than death. The Spirit’s power took their words and amplified them, enabling them to transcend boundaries that divide with a unifying message of love.

If you want to find evidence of the Holy Spirit’s presence in your life, you needn’t look further than your own spirit and innate giftedness. For the Holy Spirit is deeply respectful of our human spirit, moving with such grace and anonymity that if we wanted to, we could take all the credit for what the Spirit is making possible through us. The Spirit doesn’t demand our acknowledgement, but is content to let the light shine on us.

The Spirit’s presence heightens our awareness and its energy carries us forward, even when we ourselves are tired. It’s like the feeling of when we’re swimming in the ocean and a wave carries us to shore. Every stroke we take carries us farther and faster than our strength. It’s one of the most affirming spiritual experiences to feel the Holy Spirit is working through us.

We can’t control or invoke the Holy Spirit on command. What we can do is open ourselves to the experience. We can pray for inspiration, but then we must wait for whatever insight or direction that comes.

There may be long stretches when nothing happens, or we might get bits of clarity, but not the whole picture; or what we hear is a message to keep waiting, as Jesus told his disciples before the day of Pentecost came.

There are things we can do, however, as we wait for the Spirit’s power. The first is to invest in our natural giftedness, to hone our skills and get better at our craft. For if the Holy Spirit works in and through us, it matters, as a friend of mine used to say, that we give Her as much as we can to work with.

Another way to put ourselves in the Spirit’s path is by showing up where help is needed. The writer Anne Lamott said it this way, “We see the Spirit made visible when people are kind to one another, especially when it’s a really busy person like you, taking care of a needy, annoying, neurotic person, like you.”1

When we’re willing to allow others their imperfections and accept our own, the Holy Spirit may show up and help us to lean into our gifts. When we do, we stand a really good chance of experiencing first-hand what makes the life of faith worth living–not merely putting our own gifts to good use, but as we do, having a sense of connection to the power and presence of God, That doesn’t mean we won’t get tired, but even fatigue lands differently when we ride the Spirit’s wave.

The good news of Pentecost is this: the Holy Spirit is alive and well. Take time this weekend, no matter where you are, to remember the times you have felt truly inspired and seen inspiration at work in others. Pray for the gift of the Spirit to empower you again, as you invest in your own giftedness and show up where love is needed. Then pay attention, for amazing things may happen, in and through you.

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1Anne Lamott, “Let Us Commence,” in Plan B: Further Thoughts on Faith. (Riverhead Books: New York, 2005, p. 306

Una carta de la Obispa Mariann sobre Uvalde

Una carta de la Obispa Mariann sobre Uvalde

Pero Jesús les dijo: No lloren por mí, sino por ustedes mismos y por sus hijos.
Lucas 23:28

Queridos amigos de la Diócesis de Washington,

Mientras asimilamos el horror del tiroteo en la escuela de Uvalde, Texas, y oramos por la misericordia de Dios para todos los que han perdido la vida, los heridos y los que están en duelo, es comprensible que tengamos el corazón cansado. Desde el tiroteo en una tienda de comestibles en Buffalo, Nueva York, el 14 de mayo, han habido otros 15 incidentes en los que 3 o más personas han sido asesinadas o heridas por la violencia de armas en todo el país. Como en los tiroteos de inspiración racial en Buffalo, la magnitud de la tragedia en Uvalde se ve agravada por la juventud del autor.

Al escuchar en las noticias a los familiares de anteriores tiroteos masivos describir la agonía que saben que les espera a los habitantes de Uvalde, vi en mi mente a las familias de Newtown, Connecticut, que viajan a Washington, DC, cada año para abogar por leyes en contra de armas más estrictas, incluyendo la prohibición de las armas de asalto que mataron a sus hijos en 2012, a cientos de otras personas desde entonces, y ahora a los niños de Uvalde. El dolor nunca desaparece, nos dicen. Como dijo un padre en la televisión: “No hay ‘seguir adelante’; solo hay que avanzar”.

Aunque las causas de la violencia con armas de fuego son muchas, el denominador común en todas ellas es el fácil acceso a las armas letales. Hasta que no tengamos el valor de poner los mismos límites a las armas de fuego que ponemos a cualquier otro producto de alto riesgo en este país, podemos esperar que las muertes por armas de fuego continúen en tiroteos masivos, entre individuos y por suicidio.

El Obispo Michael Curry concluyó su carta pastoral después del tiroteo masivo en Buffalo hace dos semanas con esta exhortación: Incluso en medio de la tragedia, incluso cuando las manifestaciones del mal amenazan con abrumarnos, aferrémonos al bien. Es el único camino que lleva a la vida. Cuando se reúnan con sus amigos y familiares, y en el culto del domingo, oren para tener la fuerza de aferrarse al bien. Pero también debemos luchar por el bien, y como ciudadanos exigir que se haga más para proteger a nuestros mayores, a nuestros jóvenes y a nuestros niños de tal horror.

Para ayudarte en el culto, hemos recopilado algunas oraciones a continuación, incluyendo una redactada por el Obispo del Oeste de Texas, David Reed, dos letanías para después de un tiroteo masivo, y otras. También hay una gran cantidad de recursos en la página web de Bishops United Against Gun Violence (Obispos Unidos Contra la Violencia de Armas).

Para aquellos de ustedes que tienen niños y jóvenes a su cargo, aquí hay dos recursos para ayudarlos en las difíciles conversaciones sobre lo que escuchan en las noticias. Al leer estas páginas, me pareció que contenían un sabio consejo para todas nuestras conversaciones en estos tiempos delicados.

Sé que muchos de ustedes están celebrando o participando en vigilias de oración y reuniones comunitarias en respuesta a los asesinatos. Gracias. Por mi parte, sigo rezando y abogando por una legislación que aborde esta crisis nacional, como he hecho hoy con el dean Hollerith y otros en los los alrededores de la catedral.

El viernes, 3 de junio, me uniré a un grupo de líderes religiosos para rezar en el Capitolio el viernes e instar a que se aprueben las medidas de prevención de la violencia con armas de fuego que están actualmente estancadas en el Congreso. Después, nos dirigiremos a la iglesia Washington City Church of the Brethren, 337 North Carolina Ave SE, para una reunión pública de recuerdo y demostración pública de cómo las armas pueden transformarse en herramientas de jardinería. Si desea unirse a mí para la procesión y el servicio, por favor hágamelo saber ([email protected]).

Que la fuerza y la misericordia de Dios nos sostengan a todos.

Fielmente,

Obispa Mariann

Una oración por Uvalde
Reveredismo David Reed, Obispo del Oeste de Texas

Oh Dios, Padre nuestro, cuyo amado Hijo tomó a los niños en sus brazos y los bendijo: Danos la gracia de confiar a tus amados hijos de Uvalde a tu cuidado y amor eternos, y llévalos plenamente a tu reino celestial. Derrama tu gracia y tu amorosa bondad sobre todos los que sufren, rodéalos de tu amor y devuélveles la confianza en tu bondad. Elevamos a ti nuestras almas cansadas y heridas y te pedimos que envíes tu Espíritu Santo para que quite la ira y la violencia que infectan nuestros corazones, y nos haga instrumentos de tu paz e hijos de la luz. En el nombre de Cristo, que es nuestra esperanza, te lo pedimos. Amén.

Una oración de Alden Solovy que aborda la pandemia de Covid-19
Adaptada por Reuben Varghese para abordar la epidemia de la violencia de armas

Dios de la Consolación
Seguro que cuentas en el cielo,
Así como nosotros contamos aquí en la tierra,
En la conmoción y en el dolor,
Las almas enviadas a ti,
Una por una,
Los muertos de esta violenta epidemia,
A medida que unos pocos se convierten en decenas,
Las decenas se convierten en cientos,
Los cientos se convierten en miles,
Los miles se convierten en diez mil
Y luego en cientos de miles,
Cada alma, una angustia,
Cada alma, una vida negada.
Dios de la sabiduría,
Seguramente en los salones de la justicia divina
Estás reuniendo a los tribunales
Llamando a los testigos a declarar,
Para declarar
La compasión de algunos
Y la insensibilidad de otros
En la lucha contra este mal.
Las almas tomadas demasiado pronto
Cuyos funerales fueron prematuros,
Que no necesitaban morir,
que murieron solas,
contarán sus historias
Cuando juzgues
Nuestros triunfos
Y nuestros fracasos
En estas horas de necesidad.
Dios de la curación,
Bendice a los que están al servicio de la humanidad.
Bendice a los que lloran.
Bendice a los muertos,
para que sus almas estén unidas en el vínculo de la vida eterna.
Y concede a los que aún están afligidos
Por esta enfermedad o trauma
Una curación completa y duradera,
Uno por uno,
Hasta que el sufrimiento cese,
Y podamos dejar de contar los muertos,
En el cielo y en la tierra. Amén.

Una letanía tras la violencia con armas de fuego
La Reverenda Michele Morgan, rectora de St. Mark’s, Capitol Hill

Dios de la Justicia, Tú has dado a nuestros líderes, especialmente a nuestro Presidente, a nuestro Gobernador, a los miembros del Congreso, a los jueces de nuestros tribunales y a los miembros de nuestras legislaturas, el poder y la responsabilidad de protegernos y de defender nuestro derecho a la vida, a la libertad y a la búsqueda de la felicidad. Por todos los que tienen esa responsabilidad, por todos los que luchan por discernir lo que es correcto frente a las poderosas fuerzas políticas, Dios amoroso,

Pueblo: Haznos instrumentos de tu paz.

Dios de la compasión, te damos gracias por los primeros en responder, por los agentes de policía, los bomberos y los paramédicos, y por todos aquellos cuyos deberes los llevan a las calles, a los vestíbulos, a los clubes nocturnos y a los hogares donde la carnicería de la violencia armada tiene lugar día tras día. Dales valor y buen juicio en el calor del momento y concédeles compasión por las víctimas. Por nuestros hermanos que arriesgan su vida y su serenidad al acudir en nuestra ayuda, Dios bondadoso,

Pueblo: Haznos instrumentos de tu paz.

Dios misericordioso, venda las heridas de todos los que sufren la violencia de las armas, de los mutilados y desfigurados, de los que se quedan solos y en duelo, y de los que luchan por pasar un día más. Bendícelos con tu presencia y ayúdales a encontrar la esperanza. Por todos aquellos cuyas vidas están marcadas para siempre por el azote de la violencia armada, Dios bondadoso,

Pueblo: Haznos instrumentos de tu paz.

Dios que recuerda, que no olvidemos a los que han muerto, más de 30.000 este año, en la violencia de las armas que hemos permitido que se convierta en rutina. Recíbelos en tu corazón y consuélanos con tu promesa de amor y cuidado eternos. Por nuestros seres queridos, por nuestros vecinos, por los extraños y extranjeros, y por los que sólo tú conoces, Dios amoroso,

Pueblo: Haznos instrumentos de tu paz.

Dios de la justicia, ayúdanos, a tu iglesia, a encontrar nuestra voz. Danos el poder de cambiar este mundo roto y de protestar contra las muertes innecesarias causadas por la violencia de las armas. Danos poder para superar nuestro miedo a que no se pueda hacer nada y concédenos la convicción de abogar por el cambio. Por tu sueño de amor y armonía, Dios amoroso,

Pueblo: Haznos instrumentos de tu paz.

Finalmente, ayúdanos a convertirnos en votantes y activistas para llevar nuestra rabia y cambiar el mundo para que otros puedan vivir.
Amén.

Llorando con Uvalde
La Rvda. Maria A. Kane, Ph.D., rectora de St. Paul’s, Waldorf

Dios de nuestros años cansados,
La muerte nos ha destripado y nos ha dejado tambaleando… una vez más.
La violencia masiva ha empujado a la gente de Uvalde a un abismo implacable de dolor.
En lugar de planificar las fiestas del último día de clase, los padres y los seres queridos deben ahora planificar los funerales.

No debería ser así.
No debería ser así.
Simplemente no debería ser así.

Pero lo es.

Nuestras palabras nos fallan.
Nuestras lágrimas nos empapan.
Nuestra cólera nos consume.
Nuestro cansancio nos abruma.

Que nuestro dolor se convierta en combustible para la compasión; que nuestro cinismo sea un catalizador para la reflexión honesta; y que nuestra cólera sea un impulso para la acción santa, para que las herramientas de la violencia den paso a los caminos de la paz.

Oh, Dios, que mucho después de que las cámaras se hayan ido, tu amor feroz y tu ternura sostengan las rodillas débiles y los corazones destrozados de aquellos cuyas vidas han cambiado para siempre.

En el nombre de Jesús, cuyo amor por los niños no tuvo límites y cuyo corazón ahora llora en agonía, clamamos… y luego trabajamos para reparar la brecha.
Amén.

A Letter from Bishop Mariann about Uvalde

A Letter from Bishop Mariann about Uvalde

Jesus said, “Weep not for me; weep for yourselves and for your children. . .”
Luke 23:28

Dear Friends in the Diocese of Washington,

As we take in the horror of the school shooting in Uvalde, Texas, and pray God’s mercy for all those who have been lost, wounded, and those who are grieving, we are understandably heartsick and weary. Since the shooting at a grocery store in Buffalo, New York on May 14, there have been 15 other incidents where 3 or more people have been killed or wounded by gun violence across the country. As in the racially inspired shootings in Buffalo, the magnitude of tragedy in Uvalde is compounded by the youth of the perpetrator.

Listening on the news to family members of previous mass shootings describe the agony they know lies ahead for the people of Uvalde, I saw in my mind’s eyes the families from Newtown, Connecticut who travel to Washington, DC each year to advocate for stricter gun laws, including a ban on the assault-style weapons that killed their children in 2012, hundreds of other people since then, and now the children of Uvalde. The grief never goes away, they tell us. As one father said on television, “There is no ‘moving on;’ there is only moving forward.

While the causes of gun violence are many, the common denominator in all of them is easy access to lethal weapons. Until we have the courage to put the same boundaries on firearms that we place on every other high-risk product in this country, we can expect gun deaths to continue in mass shootings, between individuals, and through suicide.

Bishop Michael Curry concluded his pastoral letter after the mass shooting in Buffalo two weeks ago with this exhortation: Even amid tragedy, even when manifestations of evil threaten to overwhelm, let us hold fast to the good. It is the only way that leads to life. As you gather with friends and family, and in worship on Sunday, pray for the strength to hold fast to the good. Yet we must also strive for good, and as citizens demand that more can be done to protect our elders, our young people, and our children from such horror.

To assist you in worship, we’ve collected a few prayers below, including one drafted by the Bishop of West Texas, David Reed, two litanies for after a mass shootings, and others. There is also a wealth of resources on the webpage of Bishops United Against Gun Violence.

For those of you with children and young people in our care, here are two resources to help you through the difficult conversations about what they hear on the news. Reading through these pages, they struck me as holding wise counsel for all our conversations in this tender time.

I know that many of you are holding or participating in prayer vigils and community gatherings in response to the killings. Thank you. For my part, I continue to pray and to advocate for legislation to address this national crisis as I did today with Dean Hollerith and others on the Cathedral grounds.

On Friday, June 3rd, I will join a group of faith leaders to pray at the Capitol on Friday and to urge passage of the gun violence prevention measures that are currently stalled in Congress. Afterwards, we will process to Washington City Church of the Brethren, 337 North Carolina Ave SE, for a public gathering of remembrance and public demonstration of how guns can be transformed into garden tools. If you’d like to join me for the procession and service, please let me know.

May God’s strength and mercy sustain us all.

Faithfully,

Bishop Mariann

A Prayer for Uvalde
The Right Rev. David Reed, Bishop of West Texas

O God our Father, whose beloved Son took children into his arms and blessed them: Give us grace to entrust your beloved children of Uvalde to your everlasting care and love, and bring them fully into your heavenly kingdom. Pour out your grace and loving-kindness on all who grieve; surround them with your love; and restore their trust in your goodness. We lift up to you our weary, wounded souls and ask you to send your Holy Spirit to take away the anger and violence that infects our hearts, and make us instruments of your peace and children of the light. In the Name of Christ who is our hope, we pray. Amen.

A Prayer by Alden Solovy Addressing the Covid-19 Pandemic
Adapted by Reuben Varghese to Address the Gun Violence Epidemic

God of Consolation
Surely you count in heaven,
Just as we count here on earth,
In shock and in sorrow,
The souls sent back to You,
One-by-one,
The dead from this violent epidemic,
As the ones become tens,
The tens become hundreds,
The hundreds become thousands,
The thousands become ten-thousands
And then hundred-thousands,
Each soul, a heartbreak,
Each soul, a life denied.
God of wisdom,
Surely in the halls of divine justice
You are assembling the courts,
Calling witnesses to testify,
To proclaim
The compassion of some
And the callousness of others
As we’ve struggled to cope.
The souls taken too soon,
Whose funerals were premature,
Who didn’t need to die,
Who died alone,
Will tell their stories
When You judge
Our triumphs
And our failures
In these hours of need.
God of healing,
Bless those who stand in service to humanity.
Bless those who grieve.
Bless the dead,
So that their souls are bound up in the bond of life eternal.
And grant those still afflicted
By this disease or trauma
A completed and lasting healing,
One-by-one,
Until suffering ceases,
And we can stop counting the dead,
In heaven And on earth. Amen.

A Litany in the Wake of Gun Violence
The Reverend Michele Morgan, rector of St. Mark’s, Capitol Hill

God of Righteousness, you have given our leaders, especially our President, our Governor, the members of Congress, the judges of our courts and members of our legislatures, power and responsibility to protect us and to uphold our right to life, liberty and the pursuit of happiness. For all who bear such responsibility, for all who struggle to discern what is right in the face of powerful political forces, Loving God,

People: Make us instruments of your peace.

God of Compassion, we give you thanks for first responders, for police officers, firefighters and EMTs, and all those whose duties bring them to the streets, the lobbies, the nightclubs and the homes where the carnage of gun violence takes place day after day. Give them courage and sound judgment in the heat of the moment and grant them compassion for the victims. For our siblings who risk their lives and their serenity as they rush to our aid, Loving God,

People: Make us instruments of your peace.

Merciful God, bind up the wounds of all who suffer from gun violence, those maimed and disfigured, those left alone and grieving, and those who struggle to get through one more day. Bless them with your presence and help them find hope. For all whose lives are forever marked by the scourge of gun violence, Loving God,

People: Make us instruments of your peace.

God Who Remembers, may we not forget those who have died, more than 30,000 this year, in the gun violence that we have allowed to become routine. Receive them into your heart and comfort us with your promise of eternal love and care. For our dear ones, for our neighbors, for strangers and aliens, and those known to you alone, Loving God,

People: Make us instruments of your peace.

God of Justice, help us, your church, find our voice. Empower us to change this broken world and to protest the needless deaths caused by gun violence. Give us power to rise above our fear that nothing can be done and grant us the conviction to advocate for change. For your dream of love and harmony, Loving God,

People: Make us instruments of your peace.

FINALLY, help us to turn out as voters and activists to take our anger and change the world so that others may live.
Amen.

Weeping with Uvalde
The Rev. Maria A. Kane, Ph.D., rector of St. Paul’s, Waldorf

God of our weary years,
Death has gutted us and left us reeling…once again.
Mass violence has thrust the people of Uvalde into an unrelenting abyss of grief.
Instead of planning last-day-of-school parties, parents and loves ones must now plan funerals.

It shouldn’t be this way.
It shouldn’t be this way.
It just shouldn’t be this way.

But it is.

Our words fail us.
Our tears drench us.
Our rage consumes us.
Our weariness overwhelms us.

May our sorrow become fuel for compassion; our cynicism a catalyst for honest reflection; and, our rage a drive for holy action, that tools of violence may give way to pathways of peace.

O God, long after the cameras have moved on, may your fierce love and tenderness steady the feeble knees and shattered hearts of those whose lives have been forever changed.

In the name of Jesus, whose love for children knew no bounds and whose heart now weeps in agony, we cry out…and then we work to repair the breach.
Amen.

Bishop Mariann’s Statement on Uvalde and Buffalo

Bishop Mariann’s Statement on Uvalde and Buffalo

On behalf of the clergy gathered here, in solidarity with people of faith across the country, I give voice to our collective grief for those killed and wounded in Uvalde, Texas and Buffalo, New York–only two of the many mass shootings and countless other incidents of gun violence in our land.

We pray for their families and loved ones–and the communities forever changed by these that keep happening with greater frequency and more lethal consequences in our country, which has by far the highest number of deaths by gun violence in the world.

The production of guns in the United States has increased dramatically in recent years, as has the number of guns purchased without background checks or any other safety measure. The consequences are evident for all to see–more shootings, people dying brutal deaths, more trauma and heartache for those left to grieve.

This is a colossal moral failure on our part, and we call on our elected leaders to protect our children and our elders. We need our loved ones to be safe when they go grocery shopping; we need our children not to fear for their lives when they go to school.

As one of the bishops serving in Washington, I call upon the politicians in Washington to act now, and with legislation that definitively addresses the production, sale, illegal trafficking and proliferation of lethal weapons in the country: universal background checks, straw man purchases, banning of assault weapons and high capacity magazines that have no other purpose than to kill as many human beings as possible in the shortest possible time. This is not a political issue. It never has been. It is a moral issue and our country suffers, our people die, every day we offer thoughts and prayers, but let the violence go unchecked. This is not a political issue. But it has a political solution. And in particular members of the Senate, we are calling on you to act now.

We have countless regulations in place to protect children and adults from harm–from the food we eat, the car seats and furniture we purchase, the cars we drive. Yet we have nothing in place to protect children or adults from the real and growing threat of having their bodies destroyed by a gun.

Gun violence is now the leading cause of death among children and young people. It is the weapon of choice for those committing suicide–and the most lethal. It is the means by which gangs and drug dealers fight and kill one another and others caught in their crossfire.

It is time for courage and conviction among you–our elected officials–to do what is right and urgently needed. We will stand by you; we will support you. And we call on you now to act to bring about the end of this senseless and avoidable epidemic of mass gun violence.

La Virtud Oculta de la Perseverancia

La Virtud Oculta de la Perseverancia

Les he dicho estas cosas mientras estoy con ustedes. Pero el Espíritu Santo, a quien el Padre enviará en mi nombre, los consolará y les enseñará todas las cosas, y les recordará todo lo que yo les he dicho. La paz les dejo, mi paz les doy; yo no la doy como el mundo la da. No dejen que su corazón se turbe y tenga miedo.
Juan 14:25-27

Llevo casi dos años trabajando en un proyecto de escritura sobre los momentos decisivos de la vida en los que aprendemos a ser valientes. Me estoy acercando al final del primer borrador, y el tema sobre el que estoy escribiendo ahora es la perseverancia, lo cual es oportuno, dado lo lento que ha sido mi progreso. Más de una vez me he preguntado si tengo lo que hace falta para llevar a cabo esta esfuerzo hasta el final.

A menudo he pensado que la perseverancia es una virtud oculta, en el sentido de que rara vez vemos lo que otros han pasado para poder hacer lo que a nosotros nos parece que no supone ningún esfuerzo, lo que les cuesta seguir adelante cuando están cansados o desanimados, o volver a empezar después de un fracaso o una decepción. No hablamos con la suficiente frecuencia de lo que el empresario Scott Belsky describió como “The Messy Middle” (el medio desordenado), el tramo más difícil de cualquier esfuerzo creativo o inspirado en la fe.

“¿Qué hay en el medio?” pregunta Belsky. “Nada que merezca un titular, pero todo lo importante: la guerra con la duda, una montaña rusa de éxitos y fracasos en aumento, episodios de mundanidad y el puro anonimato. El medio rara vez se cuenta y todo se mezcla en un borrón de cansancio. . . El éxito se atribuye erróneamente a los momentos que deseamos recordar en lugar de los que elegimos olvidar. Nos quedamos con la idea errónea de que un viaje exitoso es lógico. Pero nunca lo es”.1

Hay un componente del corazón en la perseverancia, que Jesús enfatizó al enseñar a sus discípulos sobre la oración. Normalmente lo hacía contando historias escandalosas, como la de un hombre que seguía golpeando la puerta de la casa de un amigo en mitad de la noche exigiendo pan, y la de una viuda que acosaba incesantemente a un juez para que le hiciera justicia. Estos personajes no son santos, como para subrayar el hecho de que la perseverancia no tiene nada de visiblemente admirable; se parece más a las agallas y al esfuerzo tenaz. La razón por la que Jesús contó estas parábolas, según el Evangelio de Lucas, fue para animar a sus discípulos a orar continuamente y desanimarse (Lucas 18). Jesús sabía que la vida puede ser dura, que las decepciones son reales y que a veces todos nos sentimos desanimados.

Este domingo, en la iglesia, seguiremos leyendo la parte del Evangelio de Juan conocida como el discurso de despedida de Jesús (capítulos 14-17). La escena es la última cena de Jesús con sus discípulos, en la que les dice palabras de ánimo que espera que les ayuden a perseverar en la fe después de su partida. No se preocupen, les dice. Me voy, pero no estarán solos. Les dice que alguien más estará con ellos, a quien llama “el Abogado”, otro nombre para el Espíritu Santo. El Abogado les ayudará a recordar todo lo que Jesús enseñó y les dará su paz y su fuerza, incluso en los momentos más turbulentos. Estas son palabras a las que podemos aferrarnos, como garantía de que tampoco estamos solos y de que, en palabras del Apóstol, Aquel que comenzó una buena obra dentro y entre nosotros la llevará a término.

El personal diocesano dedicó dos días de esta semana a hacer un balance de los objetivos que establecimos para los primeros cuatro meses de 2022 y fijamos nuestra mirada en el trabajo de los próximos tres meses. Estas revisiones periódicas se han convertido en parte del ritmo de nuestro año, una práctica que nos ayuda a mantenernos centrados en los objetivos generales de cinco años a los que se comprometió la diócesis en 2020, mientras vivimos las contingencias y exigencias de nuestro trabajo diario. Más de una vez en los últimos tres años, todos nos hemos sentido desanimados y abrumados, y con el temor demasiado familiar de trabajar muy duro con poco para mostrar nuestros esfuerzos. Pero cada vez que hacemos una pausa y hacemos balance, nos damos cuenta de que hemos progresado, aunque nunca tan limpia o rápidamente como habíamos imaginado, y de que hemos aprendido cosas que influyen nuestros próximos pasos.

Estamos aprendiendo la importancia de celebrar nuestros logros, por pequeños que sean; de reflexionar en profundidad tanto sobre nuestros errores como sobre nuestras percepciones; y de abrirnos continuamente a la inspiración del Espíritu Santo. Y a medida que se acerca el verano, se nos recuerda que también es un tiempo para descansar, apoyar a nuestros líderes y saborear los momentos de alegría.

En un pequeño libro de ensayos que explora el significado más profundo de las palabras cotidianas, David Whyte define la valentía como “el aspecto que tiene el amor cuando es puesto a prueba por las simples necesidades cotidianas de estar vivo”.2 Lo mismo puede decirse de la perseverancia: es el compromiso diario de vivir como si la inspiración y los sueños que nos impulsaron fueran dignos de confianza, incluso cuando no lo sentimos, y de confiar en la obra lenta y constante de Dios.

1Scott Belsky, The Messy Middle: Finding Your Way Through the Hardest and Most Crucial Part of Any Bold Venture (New York: Penguin Random House, 2018), 7.

2David Whyte, Consolations: the Solace, Nourishment, and Underlying Meaning of Everyday Words, Kindle Version, 220.