Cuando los obispos se reúnen

Cuando los obispos se reúnen

Jesús dijo: “Vengan, vamos nosotros solos a descansar un poco en un lugar tranquilo”.
Marcos 6:31

Acabo de regresar de la primera reunión en persona de los obispos episcopales en más de dos años. En una semana ocurrieron muchas cosas que fueron a la vez condenatorias y alentadoras, aleccionadoras y esperanzadoras.

Fue anunciado como un retiro espiritual, y en gran parte lo fue. En la adoración, los predicadores hablaron desde el corazón, incluido el Obispo Presidente, cuyo sermón de apertura Dame a Jesús marcó el tono. Cynthia Bourgeault, una mística moderna y sacerdote episcopal, nos guió en sesiones de oración centrada, con sugerencias prácticas sobre cómo buscar la ecuanimidad en tiempos tumultuosos. Tuvimos un día completo ese sábado.

Sin embargo, como en la historia cuando Jesús invitó a sus discípulos a ir con él a descansar y multitudes de personas los siguieron allí, las preocupaciones del mundo y de nuestras diócesis nos encontraron en Texas.

¿Cómo podría ser de otro modo?

-Mark Edington, de la Convocatoria de Iglesias Episcopales en Europa, llegó tarde, ya que estaba con sus congregaciones acogiendo a los refugiados de Ucrania. Con un mapa de Europa ante nosotros, describió con sobriedad cómo millones de ucranianos huyen de la violencia y de los temores de que la guerra se extienda por el continente.

-Kathryn Ryan, de Texas, habló del miedo que vive como madre de un hijo transexual ante las leyes punitivas aprobadas en Texas. Más de una docena de obispos de otros estados se levantaron para compartir preocupaciones similares por los niños trans en sus familias y diócesis.

-Scott Barker, de Nebraska, confesó que las preocupaciones por su diócesis le quitan el sueño, dado el impacto de la pandemia en las congregaciones más pequeñas y lo difícil que es reclutar clero para servir en las zonas rurales. Sean Rowe, del noroeste de Pensilvania y del oeste de Nueva York, describió el dolor de su diócesis por la pérdida de una forma de vida en muchas congregaciones episcopales que ha desaparecido para siempre.

-Eugene Sutton de Maryland comenzó con estas palabras: “Ante ustedes hay un hombre negro enfadado. Ya me conocen. No estoy solo. Pocas veces nos decimos lo enfadados que estamos. También soy un seguidor de Jesús, comprometido con la no violencia y practicante de la oración centrada”. Él nos exhortó a continuar el trabajo de ajuste de cuentas con nuestro pasado. Dado el hecho innegable de que la Iglesia Episcopal colaboró con la esclavitud, enriqueciéndose con el trabajo no compensado de los negros y los mestizos, las reparaciones son una forma de saldar una deuda que se tiene. “Teniendo en cuenta todo lo que hemos robado”, preguntó, “¿qué querría Jesús que hiciéramos?”.

Hubo más historias, algunas tan desgarradoras que todo lo que pude hacer fue orar para tener el coraje de permanecer presente y preguntarme, en primera persona, la pregunta del obispo Sutton para todos nosotros: “Jesús, ¿qué quieres que haga?”.

Sin duda, hubo noticias edificantes que celebrar: de congregaciones que profundizan en la práctica espiritual, la innovación y el servicio a sus comunidades, y de diócesis que dan pasos audaces, en palabras del Obispo Presidente, “para ser una iglesia que se parece y actúa como Jesús”. Aprendí mucho de mis colegas, no sólo en las sesiones plenarias, sino en las conversaciones durante las comidas o en los paseos. La risa y las lágrimas son sanadoras, y compartimos ambas.

Me alentaron los avances que otras diócesis han hecho en iniciativas colectivas de Cuidado de la Creación y la visión enérgica de los obispos recién elegidos, incluidas nuestras propias Elizabeth Gardner y Kym Lucas, y la obispa electa Paula Clark, cuya valentía y fuerza atrajo a otros hacia ella como insectos a la luz.

Como es lo que hacemos los obispos cuando nos reunimos (no podemos evitarlo), emitimos varias declaraciones a la Iglesia en general. Lo que me gustaría que supieran de cada una de ellas es que nacieron de un debate sincero y de la oración. Todas fueron unánimes, lo que rara vez ocurre.

La primera aborda el conflicto en Ucrania [solo disponible en inglés], que es simplemente nuestra expresión del dolor que sé que sienten. Gracias por todo lo que ya están haciendo para ayudar a los atrapados en los estragos de la guerra.

La segunda es una declaración de apoyo a todos los niños transgénero y no binarios y a sus familias [solo disponible en inglés]. En una entrevista con Episcopal News Service, el Obispo Presidente Curry describió nuestras motivaciones: “Tanto si eres liberal como conservador, existe la bondad y la decencia humanas. No esperamos que esto cambie los votos, pero rezamos para que así sea. Tal vez lo más importante es que aporte algún consuelo, alguna afirmación a los transexuales, de que son hijos de Dios, creados a imagen y semejanza de Dios, como lo somos todos”.

Por último, aprobamos una Carta Pastoral sobre Jerusalén [solo disponible en inglés] que había sido encargada por la última Convención General. En ella se afirma que toda la Iglesia Episcopal (no sólo la Diócesis de Washington) se siente especialmente responsable de orar por la paz de Jerusalén y de trabajar por esa paz de cualquier manera que podamos.

La Obispa Chilton Knudsen nos envía su cariño, al igual que nuestros amigos de toda la Iglesia. Muchos me han dicho que se sienten inspirados por su testimonio y su generosidad. Yo también. Es bueno estar en casa.

When Bishops Gather

When Bishops Gather

Jesus said, “Come away to a deserted place all by yourselves and rest awhile.”
Mark 6:31

I have just returned from the first in-person gathering of Episcopal bishops in over two years. A lot happened in a week that was both convicting and encouraging, sobering and hopeful.

It was billed as a spiritual retreat, and in large part, it was. In worship, those who preached spoke from the heart, including the Presiding Bishop, whose opening sermon Give Me Jesus set the tone. Cynthia Bourgeault, a modern-day mystic and Episcopal priest, guided us in sessions of Centering Prayer, with practical suggestions on how to seek equiminity in tumultuous times. We had a full day of Sabbath.

Yet as in the story when Jesus invited his disciples to come away with him to rest and crowds of people followed them there, the concerns of the world and of our dioceses met us in Texas.

How could it be otherwise?

–Mark Edington of the Convocation of Episcopal Churches in Europe, arrived late, as he was with his congregations welcoming refugees from Ukraine. With a map of Europe before us, he soberly described how millions of Ukranains were fleeing the violence and of the fears of war spreading across the continent.

–Kathryn Ryan of Texas spoke of the fear she lives with as the parent of a transgendered child given the punitive laws passed in Texas. More than a dozen bishops from other states rose to share similar concerns for trans children in their families and dioceses.

–Scott Barker of Nebraska confessed that worries for his diocese keep him up at night, given how the pandemic impacted smaller congregations and how hard it is to recruit clergy to serve in rural areas. Sean Rowe of NW Pennsylvania and Western New York described the grief in his dioceses for the loss of a way of life in many Episcopal congregations that is gone forever.

–Eugene Sutton of Maryland began with these words: “Standing before you is an angry Black man. You’ve met me before. I am not alone. Rarely do we tell you how angry we are. I am also a follower of Jesus, committed to non-violence, and a practitioner of Centering Prayer.” He exhorted us to continue the work of reckoning with our past. Given the undeniable fact that the Episcopal Church colluded with slavery, encriching itself on the uncompensated labor of Black and Brown people, reparations is one way to pay back a debt that is owed. “Given all that we have stolen,” he asked, “what would Jesus have us do?”

There were more stories, some so heartbreaking that all I could do was pray for the courage to stay present, take in what was being said, and ask myself, in the first person, Bishop Sutton’s question to us all, “Jesus, what would you have me do?”

To be sure, there was uplifting news to celebrate–of congregations deepening in spiritual practice, innovation, and service to their communities, and of dioceses taking bold steps, in the Presiding Bishop’s words, “to be a church that looks and acts like Jesus.” I learned so much from my colleagues, not only in plenary sessions but in conversation over meals, or on walks. Laughter and tears are healing, and we shared both.

I was encouraged by the strides other dioceses have made in collective Creation Care initiatives and the energetic vision coming from newly-elected bishops, including our own Elizabeth Gardner and Kym Lucas, and Bishop-elect Paula Clark, whose courage and strength drew others to her like moths to light.

Because it’s what bishops do when we gather (we can’t help ourselves), we issued several statements to the wider church. What I’d like you to know about each one is that they were born out of heartfelt discussion and prayer. All were unanimous, which is rarely the case.

The first addresses the conflict in Ukraine, which is simply our expression of the grief I know that you feel. Thank you for all that you are already doing to help those caught in the ravages of war.

The second is a statement of support for all transgender and non-binary children and their families. In an interview with Episcopal News Service, Presiding Bishop Curry described our motivations for speaking out: “Whether you’re liberal or conservative, there’s such a thing as human kindness and human decency. . .We don’t expect that it’s going to change votes, but we pray [it does]. Maybe the most important thing is if it brings some comfort, some affirmation to transgender folks, that you are children of God, created in God’s image and likeness, as are we all.”

Finally, we approved a Pastoral Letter on Jerusalem that had been mandated by the last General Convention. It states that the entire Episcopal Church (not just the Diocese of Washington) feels a particular responsibility to pray for the peace of Jerusalem and work toward that peace in whatever ways we can.

Bishop Chilton Knudsen sends her love, as do our friends across the church. Many told me that they are inspired by your witness and generosity. So am I. It’s good to be home.

Obispa Mariann y El Muy Reverendo Hollerith apoyan la Serie de Humildad y Competencia LGBTQIA+

Obispa Mariann y El Muy Reverendo Hollerith apoyan la Serie de Humildad y Competencia LGBTQIA+

Amigos,

Como muchos de ustedes saben, la Diócesis Episopal de Washington ha estado respondiendo al importante llamado a aumentar nuestra capacidad, lenguaje y prácticas para vivir mejor en nuestro valor de inclusión para la comunidad LGBTQIA.

Nos complace compartir que ofreceremos una Serie de Humildad y Competencia LGBTQIA+ a través de la Escuela de Fe Cristiana y Liderazgo. La serie sera ofrecidad en inglés con interpretación al español.

La serie tendrá lugar 6 miércoles consecutivos de 6:30-8pm EST a partir del 12 de enero de 2022 y termina el 16 de febrero de 2022.

Como su obispa, me complace participar en este curso, ya que todos crecemos en conciencia y solidaridad. Animo a todas las congregaciones de EDOW a aprovechar esta oportunidad, para que verdaderamente podamos ser una diócesis que ama como Jesús ama y da la bienvenida a todas las comunidades que llevan Su nombre.

Como deán de la catedral, estoy muy agradecido a EDOW y a la Escuela de Fe Cristiana y Liderazgo por crear esta serie. Como aliados de la comunidad LGBTQIA, tenemos que asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible para profundizar nuestra comprensión de la experiencia de las personas LGBTQIA con el fin de aumentar nuestro apoyo y ayudar a crear comunidades de bienvenida y plena inclusión. Espero que tantas personas como sea posible se registren para esta importante serie de seis clases.

Regístrese aquí y comparta en su comunidad.

Fielmente,

La Reverendísima Mariann Edgar Budde, Obispa de Washington
El Muy Reverendo Randolph Marshall Hollerith, Deán de la Catedral Nacional de Washington

Obispa Mariann y El Muy Reverendo Hollerith apoyan la Serie de Humildad y Competencia LGBTQIA+

Bishop Mariann and Dean Hollerith support of LGBTQIA+ Humility & Competency Series

Friends,

As many of you know, The Episcopal Diocese of Washington has been responding to the important call to grow our capacity, language and practices to better live into our value of inclusion for the LGBTQIA+ community.

We are happy to share that we will be offering a LGBTQIA+ Humility & Competency Series through the School for Christian Faith & Leadership.

The series will take place on 6 consecutive Wednesdays from 6:30-8pm EST starting on January 12, 2022 and ending on February 16, 2022.

As your bishop, I am pleased to participate in this course, as we all grow in awareness and solidarity. I encourage all EDOW congregations to take advantage of this opportunity, so that we might truly be a diocese that loves as Jesus loves and welcomes all into the communities that bear His name.

As the cathedral dean, I am so grateful to EDOW and the School for Christian Faith and Leadership for creating this series. As allies of the LGBTQIA+ community, we need to make sure we are doing all we can to deepen our understanding of the experience of LGBTQIA+ persons in order to increase our support and help create communities of welcome and full inclusion. I hope as many people as possible will register for this important series of six classes.

Please register here and share in your community.

Faithfully,

The Right Rev. Mariann Edgar Budde, Bishop of Washington
The Very Rev. Randolph Marshall Hollerith, Dean of Washington National Cathedral